main index Il Capobanda!!! L'antefatto. Primavera 1994: uno dei redattori di "Corriere Telematico" (rivista amatoriale distribuita in formato elettronico nel mondo delle BBS) chiede al sottoscritto un'intervista, proponendogli in anteprima uno schema delle domande.

L'epilogo. Il sottoscritto si intervista da solo, riadattando le domande in funzione di ciò che intende affermare! ;-)

Il risultato. Citazione da: Corriere Telematico, anno III - numero 8, maggio 1994. Citazione non letterale: alcuni adattamenti sono stati necessari per salvaguardare la privacy di alcune persone.

Someone requested an interview from me. This is the result.


** LE INTERVISTE (by Kappa)

L'intervista di questo mese  e'  al  fondatore  della  PNet.
------------------------------------------------------------
D> Allora,  XXX,  partiamo dagli inizi, un  giorno  e'  nata
<FantOZZY>... come? Perche`? Cosa ti ha spinto a farlo? :-)

R> Lessi un articolo sui modem che mi colpi'  tantissimo,  e
dopo pochi giorni ebbi la fortuna di averne uno tra le mani.
Poi, come si dice sempre, "non ho piu' smesso" ;-).
Dopo pochissime settimane di "turismo" tra le BBS  di  tutta
Italia decisi di aprirne una io. Durante quei connect  avevo
ripetuto troppo spesso la frase  "ma  io  al  posto  suo  la
gestirei  cosi'".  Cosi',  quando  mi  ritrovai  con  spazio
sufficiente su hard disk e con un modem  che  non  andava  a
fuoco dopo un'ora di funzionamento,  feci  subito  il  "gran
salto". All'inizio  i  miei  non  erano  d'accordo,  poi  si
arresero a lasciarmi la linea telefonica per la notte;  dopo
alcune settimane  mi  "finanziarono"  la  linea  24h.  Tutto
questo avvenne all'inizio del '91.

D> Come mai quel nome? Che cosa si puo' trovare sulla tua
bbs?

R> Il nome? E' un po' il condensato di varie esperienze.  Le
altre  BBS  erano  all'epoca   qualcosa   di   semplicemente
fantozziano: cascava il carrier, la  ratio  ti  impediva  di
prelevare gli unici  files  che  ti  interessavano  davvero,
dimenticavi la password, e via dicendo. Ma  per  aprire  una
BBS non bastava, ci voleva il  "tocco  artistico":  da  buon
fanatico di Ozzy Osbourne modificai il nome della BBS in suo
onore. Poco tempo dopo ci aggiunsi "la barracca" in quanto i
miei, ad un utente che chiamo' a voce quando non ero  ancora
24h, risposero  innocentemente  "no,  quello  che  avvia  la
<<barracca>> non c'e', riprovate col modem dopo le dieci  di
stasera" :-).
Non mi sono mai piaciuti quei nomi  in  inglese  cosi'  poco
fantasiosi; invece una BBS con  un  nome  cosi'  strano  non
poteva che attirare utenti... meditate, gente, meditate!
Quello che si puo' trovare sulla mia  BBS?  Grande  (enorme)
demenzialita',  quasi  idolatria  ad  Ozzy  Osbourne  ed  ai
cartoni animati  giapponesi,  il  tutto  miscelato  a  menu'
funzionanti ed aree files supercontrollate (niente  software
dell'anteguerra,  nessun  file  senza  descrizione,   nessun
software senza numero di versione). Credo davvero che questi
ultimi siano la base di una qualsiasi "buona BBS", se poi un
sysop ha  delle  strane  manie  (musicali,  cartoni  animati
giapponesi,  etc),  se  le  esprime  in  BBS  ha   solo   da
guadagnarci utenti. Il punto di forza di una BBS e'  infatti
la specializzazione in qualcosa, non il numero  di  giga  di
software on-line. Io ho  raccolto  esclusivamente  materiale
sull'animazione giapponese  e  ancora  oggi  posso  vantare,
senza immodestia, la miglior  collezione  europea  di  files
anime/manga on-line.
Detto tutto questo, non  bisogna  trascurare  la  cosa  piu'
importante, la linfa vitale delle BBS: la messaggistica. Per
questo mi avventurai con la PNet, e ci sono ancora dentro, e
scrivo quanto e piu' dei primissimi  tempi,  quando  davvero
c'era solo l'entusiasmo.

D> Poi dunque e' venuta la PNet. Come hai fondato tale rete?

R> Io non ho "fondato" molto, il cemento  che  ci  regge  e'
l'amicizia e la voglia di  far  funzionare  bene  il  tutto.
Infatti quando ho notato che non avevo piu' tempo  libero  e
che c'era molta gente preparata in grado di tirare avanti la
rete, mi sono fatto da parte. Dunque e' tutto merito di  chi
ha  saputo  smanettare  sui  software  di  scambio  posta  e
soprattutto di chi ha aperto,  riempito  e  curato  le  aree
echo. Chi si sentiva  "Coordinatore"  e/o  "SysOp",  non  e'
durato molto in PNet.  Il  fatto  di  avere  coordinatori  e
regolamenti e' praticamente un optional;  se  c'e'  qualcosa
che piace a tanti, non c'e' coordinatore o veto  che  tenga,
sia quando ero io il responsabile che oggi.

D> Allora come vi regolate  a  livello  di  regolamenti  (la
famigerata policy)?

R> La nostra policy e' per lo piu' qualcosa di  descrittivo,
serve piu' per il "prestigio" della rete che non per  sapere
qual'e' la punizione da girone dantesco per aver quotato sei
bytes di troppo. Le caratteristiche generali piu'  evidenti?
Non si possono usare pseudonimi (salvo nelle aree  condivise
con altri network), coordinatori e sysop  sono  responsabili
dei propri sistemi e  di  quelli  a  loro  linkati,  le  BBS
possono avere on-line solo materiale di pubblico  dominio  e
shareware. Per il resto sono per lo piu'  dettagli  tecnici,
per esempio per le BBS e' indispensabile il  supporto  EMSI,
un modem almeno 2400 baud e la possibilita' di fare  polling
notturni tra le 23:30 e le 6:00.

D> Come e' nata la PNet? Parlaci degli inizi.

R> A causa di alcune non belle esperienze nella Grande  Rete
Mondiale... ;-) Poco prima dell'estate '91, da queste  parti
(sud Italia) vigeva un vero e proprio nonnismo  da  caserma,
c'era una situazione da lecca-lecca mai vista; certuni erano
chilometri al di sopra delle regole, altri venivano  buttati
fuori al primo "sgarro"; i regolamenti venivano interpretati
in funzione dell'amicizia tra i coordinatori, insomma  tutti
erano uguali ma alcuni  erano  "piu'  uguali"  degli  altri.
Pensa che agli inizi ero point di una BBS che fu messa  down
per inaffidabilita' (perche` una volta genero' dei  messaggi
duplicati), mentre il mio successivo boss andava down almeno
due volte alla settimana, senza pero' aver mai  ricevuto  il
piu' piccolo richiamo. Da qui all'idea di uno scambio  posta
veloce e affidabile  tra  sysop  giovani  che  non  avessero
voglia di giocare alla guerra, il passo fu brevissimo; credo
che tantissime altre reti siano  nate  cosi'.  Ma  tante  di
queste  si  sciolgono  come  neve  al  sole  non  appena  si
ricomincia con quel viziaccio di usare  il  modem  per  fare
polemica e per sfogare il nervosismo accumulato in giornata.

D> E' noto che c'e' stato un certo  attrito  fra  voi  e  la
Fidonet (preferirei chiamarla cosi' visto che non e' affatto
la piu' grande rete mondiale INTERNET DOCET :-)))...

R> Io non considero Internet una rete "a portata di mano" al
solo costo della bolletta...  parlavo  di  reti  accessibili
anche a coloro che di telematica  sono  quasi  totalmente  a
digiuno: basta comprare un modem ed  eccoci  "on-line";  uno
magari scrive un messaggio echomail senza sapere che girera'
per tantissime BBS, poi, quando  cominciano  a  rispondergli
dagli angoli piu' remoti d'Italia, si rende conto del grande
potenziale di comunicazione di quello strano arnese che  sta
usando (il modem). Per Internet purtroppo bisogna fare salti
mortali per avere un account "umano" - qui non siamo in USA,
non mi e' mai  piaciuto  ne`  mai  mi  piacera'  vedere  dei
semianalfabeti con accesso ad Internet  mentre  dei  "mostri
dell'informatica" vanno avanti col "point a dischetto".  Fra
l'altro e' ben noto che la grandezza  di  una  rete  non  e'
assolutamente sinonimo di qualita':  se  consideri  il  solo
fenomeno "posta echo", le piccole reti di BBS italiane  sono
pressoche` insuperabili  per  qualita'  per  la  maggioranza
assoluta degli utenti. Chi scrive  un  messaggio  vuole  una
risposta seria in tempi brevi, non trecento risposte in otto
mesi, il 95% delle quali totalmente inutili.

D> Ritieni che i problemi di incompatibilita' con la Fidonet
siano dovuti al fatto che voi siete nati da una "costola"  e
siete andati per la vostra strada con successo, oppure a una
generale disinformazione che ha distorto i  rapporti  tra  i
due net arrivando a diventare una  sorta  di  guerra  aperta
senza alcun serio motivo, se non il parlar male  dell'altro?
E' un atteggiamento "tipico" nel mondo telematico l'avere le
altre BBS o gli altri NET come avversari,  cosa  secondo  me
poco produttiva.

R> Per quel che riguarda la Fidonet italiana, in verita' non
c'e' nessuna  "guerra  aperta";  quello  che  li'  regna  e'
semplicemente totale  disinformazione  e/o  pregiudizio  nei
confronti  di  pressoche`  qualsiasi  altra  rete  che   usi
software in Fido-technology. Tale situazione e'  spesso  ben
pilotata da poche persone  con  interessi  ben  precisi.  Mi
spiego meglio. Al momento in cui scrivo, hanno ancora valida
una regola di incompatibilita': da oltre due anni moltissimi
loro nodi non possono agganciarsi a  noi  pena  l'esclusione
dalla Fido, per quella stupida regola non  scritta  che,  ad
eccezione di PNet ed Euronet, non vale per  le  altre  reti.
Tale regola, per quel che riguarda la PNet, nacque a seguito
di  alcuni  contrasti  tra  un  loro  coordinatore   ed   il
sottoscritto,  a  proposito  dell'affidabilita'  delle  BBS:
dunque si tratta chiaramente di problemi tra due  persone  e
non di problemi tra due reti di BBS; in  piu'  il  tutto  e'
avvenuto in tempi remotissimi (fine '91) e da  allora  nulla
e' stato fatto da parte loro per cambiare nonostante i tanti
nostri tentativi di mediazione.
Un'altra ragione e'  il  fatto  che  la  PNet,  pur  essendo
apartitica, ha delle aree messaggi a carattere "sociale" che
possono non piacere  per  motivi  politici  e/o  etici  (per
esempio le  aree  sulla  tossicodipendenza,  sull'AIDS,  sul
fenomeno cyberpunk; in  particolare  quest'ultima  area  era
tutt'altro che gradita negli ambienti  Fido  per  motivi  di
presunta illegalita'; in verita'  era  solo  perche`  alcuni
loro coordinatori non avevano molte simpatie  per  cyberpunk
e movimenti giovanili).
Nessuno in PNet e' obbligato ad agganciare tali aree,  pero'
il solo "sapere che esistono"  e'  stata  una  discriminante
sufficiente per piu' di un sysop. Fra l'altro molti ci hanno
calunniato gratuitamente e  con  poca  fatica  "Pirate-net",
anche se e' ben noto (ed a regolamento) che nessuno fra  noi
ha on-line copyrighted software - l'unico  obbiettivo  della
PNet e' infatti la messaggistica e  PNet  sta  per  "Private
Italian Network".
Noi pero', nonostante tutto, siamo cresciuti lo stesso.

D> Che differenza c'e' tra PNet e le altre reti italiane?

R> Non conosco molto le altre reti in Italia, pero' ti posso
dire qualcosa su cui noi abbiamo battuto molto e che non  ho
sentito in nessun altra rete di BBS. Il primo  punto  e'  la
velocita': un messaggio scritto in una qualunque BBS  arriva
alla BBS destinataria entro il mattino dopo, qualunque siano
mittente e destinataria. Il piacere di vedere  "velocemente"
domande e risposte rende indubbiamente piu' attraente e piu'
utile la messaggistica. Poi c'e' la "serieta'  tecnica":  le
nostre BBS sono affidabili perche` usano software "decente";
non c'e' la solita "gara" a chi ha la versione piu' nuova  o
la beta piu' aggiornata, l'importante e' che quando  andiamo
a dormire, di notte questi "cosi" fanno il loro dovere.  Non
so quanto sia attribuibile alla responsabilita' dei  singoli
sysop e quanto al software, ma i down notturni sono alquanto
infrequenti; a me nell'arco di un dodici  mesi  e'  capitato
solo quattro volte. Infine c'e' la caratteristica "sociale",
perche` siamo convinti che una rete  oltre  che  divertente,
deve essere anche utile.

D> Al contrario del Settentrione dove  vi  sono  fin  troppi
Net, al Meridione sembra esserci una sola realta', la  PNet.
Si  puo'  dire  che  c'e'  una  diversa   concezione   della
telematica? Oppure voi siete il vero  punto  di  riferimento
per chi vuole usare il modem al Sud?

R> Non e' esatto; anche al sud ci sono parecchi net, piccoli
ma  numerosi,  con  la  differenza  che  oltre   ad   essere
sconosciuti al nord sono sconosciuti anche al  centro  e  al
sud :-).
Agganciarsi ad una rete, a  meno  di  non  stare  in  grossi
centri urbani come  Napoli,  Roma,  Milano,  in  termini  di
bolletta, e' una vera "mazzata", per cui e' normale che dove
ci sono piu' net c'e' piu' "caos" ma c'e' piu' "scelta": chi
piu' conosce piu' ha possibilita' di  scegliere.  Quando  un
sysop ha le idee chiare e non vuole  agganciarsi  solo  "una
rete qualunque" tanto per mettere un po' di  posta  on-line,
non  si  preoccupa  troppo  di  trovarla  solo  con  criteri
"geografici". Qui al sud le varie Itax, Euronet,  etc,  sono
ancora poco conosciute, quindi spesso la PNet e' stata vista
come l'unica  scelta  possibile,  anche  se,  per  quel  che
riguarda lo sviluppo della   PNet  in  Campania,  non  posso
negare che il motivo principale  e'  che  andiamo  spesso  a
farci "pizza e birra" tutti insieme, che  e'  il  piu'  noto
collante tra sysop...:-)

D> Pensi che le nuove tariffe della SIP (piu'  l'interurbana
e' distante, meno costa) favoriranno l'espandersi del PNet?

R> Non esageriamo, hanno solo abolito l'ultima tariffa, che,
per quel che  riguarda  lo  scambio  posta  notturno,  fara'
risparmiare relativamente  poco,  anche  se  a  praticamente
tutte le reti, non solo la PNet.

D> Il mondo della Telematica secondo te andra' a  sostituire
in futuro il telefono o la posta?

R> Ne dubito, credo piuttosto che  andranno  avanti  sistemi
piu' "immediati" (chat-lines,  Videotel,  Itapac).  Dobbiamo
pero' far conoscere le vere comodita'  delle  BBS:  l'utente
finale legge e scrive nel momento della giornata in cui piu'
si trova comodo, non deve necessariamente rispondere  subito
ai messaggi, ha piu' tempo per  pensare,  etc.  Insomma  gli
svantaggi  della  comunicazione  scritta...  re-interpretati
come vantaggi. Tempo fa mi facevano un paragone  simile,  ma
tra radioamatori e messaggerie.  Da  radioamatore  senti  la
voce del tuo interlocutore, ma se non hai nulla da  dire  al
momento o vuoi correggerti, non puoi  fermarti  per  qualche
secondo e pensarci su.  Ma  qui  scendiamo  nella  filosofia
della comunicazione... :-)

D> Cosa ne pensi di progetti come il Corriere Telematico?

R> Sono sempre stato favorevole a iniziative del genere, dal
mitico giornalino scolastico in poi. Il problema  e'  sempre
lo stesso: dopo il  mitico  primo  numero,  affondano  quasi
tutti. Quando ho visto CT ho proposto subito  la  diffusione
anche in PNet, per vari motivi: il primo, chiaramente, e' il
fatto che essendo "ben oltre" il primo numero, vuol dire che
ha una solida base dietro (la redazione); il secondo e'  che
"parla di BBS", e, terzo ma non certo ultimo, perche` e' ben
fatto.

D> Vorrei una tua riflessione in generale  sulla  Telematica
Italiana. Come vedi il futuro? Roseo?

R> Vorrei solo che la situazione rimanesse sempre la stessa,
ed aumentassero solo il numero di BBS e il numero di utenti.
Purtroppo so che non sara' cosi', siamo solo  all'inizio  di
quello che sara' il piu' gran caos mai visto dalla creazione
del modem :-). Aumentera' il numero delle reti e  diminuira'
il numero di utenti che "scrivono", perche` questi ultimi si
sentiranno sempre piu' "persi" nel marasma  di  reti  simili
tra loro. Mi piacerebbe vedere  un' unica  grande  rete  che
raccolga tutti gli sforzi delle reti italiane "alternative".
So che e' utopia, ma quello che succedera' entro  pochissimi
anni e' imprevedibile: c'e' una terribile inflazione di reti
e la tecnologia dei modem e' prossima al limite fisico della
linea telefonica, mentre  un  "cambio"  repentino  ad  altra
tecnologia (packet radio? ISDN? etc) e' alquanto improbabile
per costi, tempi e numero di sysop. Credo che rimarremo "sul
telefono", ma solo per la messaggistica. Tanto vale sperarci
e magari cominciare a parlarne...

D> Con questo intendi dire un unico net (ITALIA NET?!?!) con
tanti sotto-net che mettono in comune le aree simili, oppure
una rete che abbia indistintamente tutti i net (e quindi  ad
esempio l'area Musica PNet, Musica Euronet, Musica Itax)...?

R> Occhio, parlavo di utopia, non credo che a breve  termine
si possa fare qualcosa del genere...! Comunque sarebbe a dir
poco eccezionale poter vedere tutti in un unica rete, tirata
avanti senza megabytes di regolamenti, senza  burocrazia  da
competizione e  senza  lotte  fratricide  per  stabilire  un
coordinatore o un moderatore. Pero', dal momento che le reti
attualmente in Italia hanno tutte una loro "anima" distinta,
l'unica cosa veramente fattibile e' una rete per condividere
le aree piu' generali (come l'esempio delle aree  di  musica
che hai fatto tu), lasciando poi ad ognuna  la  liberta'  di
specializzarsi da sola sul "resto".

D> Tu saresti disponibile ad accordarti con  altri  net  per
collaborare?

R> Beh, come disse la pecora, io in PNet non ho piu'  poteri
decisionali, ma se dovessero discutere  qualcosa  in  merito
sicuramente  votero'  a  favore.  Tieni  presente  che   gli
ostacoli non saranno pochissimi: per esempio in PNet non  e'
ammesso l'uso di pseudonimi ed i nostri moderatori sono piu'
"responsabili" che "guardiani",  e  cosi'  via.  Trovare  un
accordo su questioni delicate e che in ogni  net  hanno  una
propria ragione di esistere e una propria storia  non  sara'
qualcosa che si conclude  in  cinque  minuti  -  il  che  e'
normale: se fosse altrimenti, anziche` reti con una  propria
"anima", avremmo un solo grande net e tanti suoi piccoli  ed
inutili cloni.

D>  Non  credi  che   fra   poco   si   assistera'   ad   un
ridimensionamento dei Net (soprattutto  al  Nord  in  questo
momento ci sono net che nascono da un giorno all'altro)?  Il
problema che ritengo basilare e' che i  Net  possono  essere
anche 10.000 ma se non aumentano gli utenti ci sara' poco da
fare...

R> Purtroppo si'. Ci sono troppi net in giro, e tra poco  la
situazione  sara'  insostenibile;  gli  utenti,  quelli  che
"scrivono", tenderanno a muoversi verso le reti dove trovano
piu' persone e soprattutto dove trovano maggiore serieta'; i
sysops,  quelli  davvero  interessati  alla   messaggistica,
tenderanno verso reti dove non circola ne` troppa posta, ne`
troppo poca; essere  agganciati  a  dieci  o  quindici  reti
diverse non costituira' piu' un "onore" per il sysop ne`  un
"servizio" per l'utente, ma  solo  "un  gran  casino"  nella
configurazione di tutti i software della BBS.
L'inflazione di net e' dovuta al fatto che troppi tirano  su
una rete non perche`  se  ne  avverta  l'esigenza,  ma  solo
perche` sono riusciti a configurare un  mailer  e/o  perche`
vogliono sentirsi coordinatori generali  di  qualcosa  -  un
conto e' aprire una nuova BBS  (in  cui  nasce  qualcosa  di
nuovo perche` dipende quasi  totalmente  dalla  personalita'
del sysop) ed un conto e' aprire una nuova rete (perche` per
questa ci si basa troppo sul contributo altrui!!!). E'  vero
che le reti cosi' nate affondano in breve tempo, ma e' anche
vero che ci sono sempre piu' persone che la pensano in  quel
modo. Alla fine reggeranno in piedi solo reti del calibro di
PNet ed Euronet (perche` una trentina di BBS non s'aggregano
cosi' facilmente). Per questo avevo parlato  di  calcare  il
piede sull'acceleratore per creare un net "di superficie" in
cui si possano agganciare tutti, per le aree generali, senza
distinzioni di sorta, e da cui possano agganciarsi poi  alla
rete che ritengono piu' interessante, il tutto senza doversi
destreggiare tra liste di aree tipo "1)  Musica  XXXnet,  2)
Musica YYYnet, 3) Musica ZZZnet"...

D> Un aneddoto per i lettori, prima che  si  addormentino...
;-)

R> Boh? Qui e' un aneddoto continuo, credo  sia  impossibile
sceglierne uno senza far torto a tutti gli  altri  degni  di
nota...  Qualche  titolo  recente?   Il   sysop   pizzaiolo,
l'inseguimento ai  tacchini,  la  finta  ottica  e  la sO'la
omologata, ti prego abilitami, i files  GIF  DIM  POR  ("GIF
dimostrativi porno"), all'anm'ro'nguacchiat' ("all'anima del
macchiato [di salsa sulla camicia bianca]")...

D> L'inseguimento ai tacchini?
R> "Dai, dai, acchiappa il tacchino (che poi ti facciamo una
foto e ne mettiamo il file GIF  on-line)!".  Nella  casa  di
campagna di uno dei sysop della PNet si e' scatenato il piu'
colossale inseguimento al tacchino mai sentito  tra  le  BBS
italiane. Mentre i sysop campani e lombardi  si  affannavano
dietro al  pennuto  (che  ha  dimostrato  notevoli  doti  di
velocita' e resistenza), alcuni point "traditori"  filmavano
l'accaduto, ignorando la terrificante  ratio  che  avrebbero
ricevuto come punizione il giorno dopo.  "(Anf,  anf!)  Alle
papere e alle galline (anf, anf!)  ci  pensiamo  dopo  (anf,
anf)!". Non finirono la frase:  erano  riusciti  a  bruciare
tutte le calorie accumulate in  una  giornata  di  banchetti
pantagruelici, gozzoviglie alla corte del re Sole, abbuffate
e bagordate senza ritegno alcuno, nonche` crapulamenti  alla
ricco Epulone. Se i suddetti point traditori riusciranno nel
loro infame e nefando intento, ti mandero' un paio  di  quei
GIF ;-).
------------------------------------------------------------
Ringrazio per la collaborazione oltre al disponibilissimo
XXX, l'altrettanto disponibile XXX, sysop di Crazytrain BBS.
Una considerazione: in questa intervista si e' parlato di un
Net globale che unisca tutti i net italiani. Non e' solo
un'idea, e' un progetto che stiamo sviluppando quindi se
siete coordinatori, moderatori o boss di qualche Net
aspettatevi di essere contattati da qualcuno del CT nei
prossimi mesi... :-)            bye K


Post scriptum

Come avete potuto ampiamente osservare,
in questo caso il metodo dell'intervista ha fatto passare,
anziché la linea dell'intervistatore,
quella dell'intervistato.

Post Post Scriptum

La Grande Crisi delle BBS era appena cominciata: l'era di Internet stava per cominciare. Il battage pubblicitario attirava sia i più tecnicamente preparati (col miraggio del "salto di qualità" rispetto alla telematica amatoriale) sia i più impreparati (col miraggio del "è più facile").

Ma questo, prima o poi, dovrò raccontarlo più dettagliatamente...


Click here for index page.

home page - send e-mail